6 acteurs qui ont joué le Joker au cinéma

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Nous examinons ce que chacun des acteurs du film Joker a apporté au rôle, de Cesar Romero dans Batman ’66 à Joaquin Phoenix.

SOMMAIRE

Que vous ayez aimé ou non Jared Leto dans le rôle du Joker dans Suicide Squad, vous ne pouvez pas discuter avec un box-office mondial de 746 millions de dollars. Ce film de 2015 a une fois de plus rappelé à Warner Bros. que le Prince du crime est le méchant le plus bancable de leur écran, et que même des critiques anémiques ne pourraient pas faire fuir le public. C’est pourquoi il n’est pas surprenant que nous soyons sur le point de réaliser notre premier film Joker en solo, avec cette fois-ci Joaquin Phoenix dans un concept totalement original du réalisateur Todd Phillips et du producteur Martin Scorseese.

Le Joker est un personnage historiquement tristement célèbre pour sa théâtralité ; c’est un descendant du chaos, le maestro de la malveillance, et un yin tordu par rapport au yang de Batman. C’est une icône de la bande dessinée qui est elle-même née des visions obsédantes des premières gloires du cinéma, puisque Bill Finger a été en partie inspiré pour co-créer le super-vilain après avoir vu la transformation sinistre de Conrad Veidt dans le classique expressionniste de 1928, L’homme qui rit. C’est peut-être la raison pour laquelle chaque retour au grand écran est annoncé autant que n’importe quel super-héros capoté ou coiffé.

Tant en version imprimée qu’en version celluloïd, le Joker a laissé une empreinte inoubliable sur la culture pop, aussi grotesque qu’une bouchée de Smilex. Rejoignez-nous maintenant pour revisiter toutes les fois où le Joker a eu le dernier mot après que les lumières du cinéma se soient éteintes.

Cesar Romero

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Alors que le Caped Crusader a fait le saut au grand écran (en quelque sorte) avec des feuilletons dans les années 1940, le Joker n’a pas suivi depuis l’asile imprimé avant d’être déjà apparu à la télévision. Yep, Batman : The Movie a peut-être été conçu à l’origine par William Dozier comme un moyen de susciter l’intérêt pour une série télévisée à venir, mais en raison de la réticence financière de la 20th Century Fox à payer pour l’ensemble de la production, les fans de Bat n’ont pas pu obtenir leur Bat-fix dans les salles de cinéma avant la fin de la première saison de Bat en 1966.

Et au cinéma pour reprendre son rôle de Joker à la télévision, il y avait le populaire acteur et interprète Cesar Romero, qui avait déjà porté le maquillage dans plusieurs épisodes de la première saison de la série. Issu de l’âge d’or d’Hollywood, Romero était le fils de riches New-Yorkais d’origine cubaine (son grand-père maternel était le patriote cubain José Marti). Ainsi, pour Tinseltown, cela suffisait pour le surnom autoproclamé de « le latin de Manhattan ».

Ayant débuté au début des années 30, Romero a souvent joué des seconds rôles exotiques, comme son tour de méchant dans le film original de 1934, The Thin Man. Ou, plus gentiment, il a joué le sage voisin londonien de Shirley Temple, originaire d’Inde, dans La Petite Princesse (1939). Il était connu pour ses chorégraphies avec Carmen Miranda dans les divertissements des années 1940 comme le Week-End à La Havane (1941), du moins jusqu’à ce qu’il se porte volontaire pour la garde côtière en 1942 – il a ensuite servi pendant la Seconde Guerre mondiale à la bataille de Tinian et à celle de Saipan en 1944.

En tant que Joker, Romero a conservé sa moustache de latin lover même avec un maquillage blanc, en insistant apparemment sur le fait qu’aucun caquetage ne devait entraver son apparence caractéristique. Cependant, son Joker était une adaptation assez parfaite de l’âge d’or/argent du colporteur en costume violet de la bande dessinée. Plus un arnaqueur inoffensif avec un fétiche de clown qu’une véritable menace pour Gotham City, tant dans la série télévisée Batman que dans son dérivé cinématographique, Romero a un sens de l’espièglerie enfantine. Les puristes de la bande dessinée diraient que ces manigances excessives ont été inspirées par l’œuvre de Dick Sprang, car le Joker de Romero était certainement un dessin animé en direct.

Dans le contexte du film, le Joker de Romero semble être sur un pied d’égalité avec le Pingouin de Burgess Meredith. Les deux monstres ont convaincu la plupart des voyous de Batman, y compris le Riddler et Catwoman, de s’associer à eux pour kidnapper les leaders mondiaux au Conseil de Sécurité de l’Organisation Mondiale des Nations Unies (lire : ONU). Pour ce faire, ils les déshydratent pour en faire des tas de poussière colorés. Batman et Robin finissent par réhydrater les diplomates, mais finissent par mélanger les personnalités et les corps – personne ne s’en aperçoit.

 

Jack Nicholson

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Le casting le plus parfait que l’on puisse imaginer pour la génération des Boomers, de ce côté-ci de Harrison Ford, dans le rôle du président James Badass, Jack Nicholson a été célèbre pour son Joker dans la sombre réimagination du mythe de Batman par Tim Burton. Pour l’époque, Batman était un spectacle à succès ambitieux, et aujourd’hui encore, il possède une identité individuelle unique grâce à son réalisateur, ce qui en fait une aberration dans le genre qui était alors le sien. On peut supposer que le choix du rôle préféré de chacun a largement contribué à donner à Burton une certaine latitude.

De nombreux noms ont entouré le rôle du Joker dans la course au casting de Nicholson, notamment Brad Dourif (prétendument le choix préféré de Burton), Tim Curry, David Bowie, Willem Dafoe et, plus connu encore, Robin Williams. En fait, Williams a affirmé que la WB l’avait utilisé comme monnaie d’échange pour faire baisser le prix de Nicholson – qui devait être substantiel puisque Jack a été payé 6 millions de dollars pour avoir joué le Joker (et c’est de l’argent de 1988, les amis), plus une grosse somme pour non seulement Batman mais aussi ses suites directes.

Pourtant, le co-créateur de Batman, Bob Kane, voulait Nicholson, tout comme le producteur original du projet, Michael Uslan (qui a obtenu les droits cinématographiques de Batman en 1979). C’était donc probablement le but recherché. Le maquilleur Nick Dudman a même dû préparer plusieurs dessins pour le sourire maniaque du Joker, dans le but d’en obtenir un qui dissimule le moins possible la tasse reconnaissable de Nicholson.

 

Nicholson, l’une des stars de cinéma les plus cool de sa génération (bien qu’il soit né avant le véritable baby-boom de l’après-guerre), s’est fait connaître comme acteur et producteur à la fin des années 60 avec des succès de la contre-culture comme Easy Rider (il a également coécrit et produit Head, the Monkees, le film malheureux des Monkees). Au moment où il affrontait un Michael Keaton en caoutchouc, Nicholson avait déjà été nominé pour neuf Oscars, dont deux remportés. Il est surtout connu pour avoir joué le rôle d’un détective privé malchanceux dans le film néo noir de Roman Polanski, Chinatown (1974), et pour avoir été le seul homme sain d’esprit dans un monde devenu fou dans One Flew Over the Cuckoo’s Nest (1975), Nicholson a accueilli les années 80 avec une série de méchants très en vue. Parmi eux, The Shining de Stanley Kubrick, où Nicholson joue un auteur alcoolique avec tant de dépravation avant de devenir fou que Stephen King a renoncé à l’adaptation complète. Et à l’époque où il était le Joker, il avait déjà joué le Diable lui-même dans The Witches of Eastwick (1986).

 

Pour le Joker, Nicholson, Burton et le scénariste Sam Hamm se sont inspirés de The Killing Joke d’Alan Moore où l’escroc coloré était une petite cagoule de temps en temps qui avait la peau blanchie par un bain chimique. Mais alors que dans les bandes dessinées, il s’agissait peut-être d’une histoire de tragédie (le Joker admet librement qu’il se souvient de son origine différemment à chaque fois), le film fait définitivement virer le Joker dans la direction de Chinatown, en mettant le grand méchant en fedoras et en trench-coats avant même qu’il ne se baigne dans l’acide.

 

Avec sa performance, Nicholson était tout aussi anachronique que Burton et le concepteur de la production Anton Furst l’étaient en réimaginant la ville générique de Gotham de DC Comics comme un cauchemar urbain de l’art déco de Metropolis laissé à la rouille pendant 50 ans. La toute première phrase du scénario est que Gotham City avait l’air « comme si l’enfer éclatait à travers le trottoir et continuait à grandir ». De même, le personnage pré-Joker de Nicholson, baptisé Jack Napier, ressemble un peu aux gangsters sagaces classiques d’antan, comme James Cagney dans White Heat, avec un peu d’Edward G. Robinson dans Key Largo en plus, mélangé à la représentation de la déviance de Nicholson, maîtrisée pour la première fois dans The Shining. Après avoir finalement fait le plongeon du cygne dans les produits chimiques, Nicholson a joué le Joker comme un personnage d’une cruauté sans borne, mais jamais moins qu’hilarant et même séduisant.

 

Pour le public moderne, le Joker de Jack pourrait être considéré comme le Romero du showman, mais en 1989, il a stupéfié les spectateurs et a donné des cauchemars à de nombreux enfants en électrocutant certaines cagoules et en poignardant d’autres dans le cou avec des stylos. En fait, Romero a été très perturbé par la méchanceté qui se cache derrière le perma-sourire de Nicholson. Quelque peu artiste de performance avec une prédilection pour la peinture (semblable à l’émission de télévision Batman de 1966), ce Joker a alimenté le sentiment de narcissisme des années 1980. Obsédé par l’argent, la célébrité et la mode, il tuait les membres vaniteux et vides de la société avec leurs propres produits de beauté (un futur élément de base du cynisme de Burton). Et lorsque Batman contrecarre cette action, le Joker continue à faire croire aux Gothamites qu’il est un homme du peuple en exhibant sa richesse (ainsi que son gaz toxique Smilex) lors d’un défilé.

 

Nicholson, la définition même d’un véhicule vedette, domine le film dans une performance qui ne le voit pas tant immergé dans un rôle, mais plutôt en train de plier un personnage pour l’adapter à ses maniérismes et à son style. Pourtant, on pourrait faire valoir que même avec la signature de Jack qui s’épanouit – et le choix bizarre de faire de Joker le meurtrier des parents de Bruce Wayne – c’est le plus comique des Jokers en direct. Il est sadique, sociopathe et meurtrier, mais aussi enjoué, obsédé par la comédie, et redevable à des gags, comme l’acide caché dans sa fleur-label ou des armes qui ne font que tirer des drapeaux « BANG !

 

Mark Hamill

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Néanmoins, la quintessence de ce qui est considéré comme le « Joker de la bande dessinée » reste dans la performance vocale, et apparemment sans fin, de Mark Hamill dans le rôle de « Mistah J ». À ce stade, Hamill joue le Joker depuis presque aussi longtemps que son autre personnage emblématique, un certain garçon de ferme de Tatooine. Il a joué le Joker pour la première fois dans le magistral Batman : The Animated Series de Warner Bros. Animation, qui s’est déroulée de 1992 à 1995, puis a été reprise de 1997 à 1999. Hamill a interprété le Joker dans plusieurs films d’animation en vidéo directe, dans les jeux vidéo Arkham, beaucoup plus mûrs (et violents), et plus récemment dans l’adaptation animée de The Killing Joke de 2016.

Pourtant, il n’a réussi qu’une seule fois à porter son rire glacial et contagieux au grand écran avec Batman : Mask of the Phantasm, en 1993. Tout comme la série télévisée Adam West avant lui, ce film est le sous-produit d’un succès surprise au petit écran. Et pour certains puristes de Batman, il reste la référence des aventures cinématographiques du Chevalier Noir, notamment en raison du violet.

Hamill est arrivé dans le rôle après une décennie de frustration suite à l’achèvement de la trilogie Star Wars. Bien qu’il ait joué dans des projets comme le drame de la Seconde Guerre mondiale, The Big Red One, Hamill a trouvé Hollywood peu enclin à engager le comédien. Il a connu un meilleur succès à Broadway, en jouant dans des pièces comme The Elephant Man et Amadeus, mais il n’a jamais joué dans les adaptations cinématographiques qui ont suivi. Par exemple, il a perdu le rôle de Mozart dans cette dernière au profit de Tom Hulce en 1984. En 1990, il apparaît dans des projets tels que la série télévisée The Flash où il joue le Trickster dans un costume aussi peu flatteur qu’on peut l’imaginer. Pourtant, cela lui a permis de trouver sa voie en tant qu’acteur de voix dans ce qui est sans doute la plus grande série d’animation américaine de tous les temps.

En tant que Joker dans Batman : The Animated Series, Hamill est instantanément devenu un talent vocal reconnu, développant une cadence et un gloussement qui seraient encore méconnaissables pour les fans de Star Wars. Alors que dans les premiers épisodes, le Joker était assez peu menaçant (la série était destinée aux enfants), Hamill a imprégné l’espièglerie inhérente au personnage d’une malice palpable, faisant allusion à des choses plus sombres que les scénarios ne le permettent. Son Joker n’a jamais tué personne dans la série originale, mais ses intentions sinistres sont apparues à travers tous les attributs bouffons ajoutés au personnage. De plus, il est le seul Joker sur cette liste à pouvoir raconter des blagues assez drôles… surtout du genre potence !

Après la première saison, cependant, il a été autorisé à ajouter de la dimension et du danger à son alter-ego audible lorsque le Joker a été inclus dans le Masque du fantasme. Bien qu’il se concentre principalement sur un nouveau méchant créé pour le film, le Phantasme éponyme, ainsi que sur l’origine de la façon dont Bruce Wayne est devenu Batman (rappelons que Christopher Nolan n’avait pas encore proposé son point de vue définitif sur le sujet), l’attrait du Joker pour les spectacles secondaires a quand même volé la vedette à tous les autres. Influencée par Gotham de Burton et Furst, la version animée ressemblait à l’exposition universelle de 1939 dans le Queens après avoir fait le contraire de fort pendant 50 ans. De même, cette version du Joker était aussi un gangster orné de fedoras qui avait marqué la mauvaise usine chimique oh, il y a tant d’années.

Mais contrairement au Joker de Nicholson, il n’y a pas de maniérismes évidents associés à une étoile mise en évidence dans l’animation (apparemment, les animateurs se sont inspirés des gestes physiques de Hamill dans la cabine d’enregistrement). En fait, bien qu’il s’agisse d’un dessin animé, la seule voix de Hamill insuffle au personnage un sentiment de hasard imprévisible et de violence spontanée. Et avec le film d’animation, il a eu le droit de passer à l’acte, en rendant fous des politiciens corrompus, en assassinant des chefs de la mafia et en riant jusqu’au bout dans sa fin ambiguë et enflammée.

Tout comme la série animée a fait découvrir au monde Harley Quinn, Hamill a fait découvrir à plusieurs générations un Joker qui est tout aussi vaniteux et caricatural que l’agression fantaisiste de Nicholson. Mais le Joker de Hamill est bien plus joyeusement odieux et inconnaissable dans la façon dont il peut chanter ou siffler ses répliques, chacune ayant une qualité dissonante par rapport à l’autre. Regardez son dernier hurlement dans les flammes de Mask of the Phantasm et essayez de ne pas sourire.

 

Heath Ledger

Cependant, quelle que soit l’importance que l’on accorde à la fidélité à la bande dessinée, il n’y a guère de débat sur le fait que l’interprétation du Joker par Heath Ledger dans The Dark Knight de 2008 transcende le genre. Comme toute autre tournure légendaire de la vilenie au cinéma, la version de Ledger sur le clown est immortelle et reste encore aujourd’hui dans la culture.

En tant que principal méchant du deuxième, et finalement le plus aimé, volet de la trilogie de Christopher Nolan, le Joker était attendu depuis longtemps pour faire son retour au grand écran avant même que Ledger ne soit distribué. Un rôle qui a vu des acteurs aussi variés que Robin Williams (à nouveau) et Adrien Brody faire ouvertement campagne pour lui, Nolan avait apparemment toujours eu Ledger à l’esprit, désireux de travailler avec le jeune et talentueux acteur. Il avait même fait la cour à Ledger en 2003, dans une tentative infructueuse de le faire jouer Batman dans Batman Begins.

Âgé seulement de 28 ans lorsqu’il s’est enduit de la poudre à crêpes blanche sur le visage, le natif d’Australie était un cas classique d’acteur extrêmement talentueux qui aimait (et souffrait) d’avoir la belle allure d’une star de cinéma. Ayant fait le saut aux États-Unis dès son plus jeune âge dans des rôles à couper le souffle comme 10 Things I Hate About You (1999), The Patriot (2000) et A Knight’s Tale (2001), Ledger a été une idole instantanée pour le public adolescent. C’était un chapeau qu’il portait de manière inconfortable. Mais bientôt, il apparaît dans le genre de rôles qui nourrissent ses ambitions avec des projets comme Monster’s Ball (2001), Lords of Dogtown (2005), et sa parenté plutôt amusante avec l’idiosyncratique Terry Gilliam dans The Brothers Grimm (2005) et The Imaginarium of Doctor Parnassus (2008) (ce dernier sera son dernier rôle). Il a également été l’un des nombreux acteurs à jouer à tour de rôle Bob Dylan dans I’m Not There.

Pendant cette période, il a également percé dans le circuit des récompenses avec une performance poignante et étonnamment crue dans le rôle de l’homme gay amer et renfermé, Ennis Del Mar, dans l’éternel Brokeback Mountain d’Ang Lee. Il n’a pas remporté l’Oscar cette année-là, mais il a attiré l’attention d’Hollywood.

Cela rend son acceptation du rôle du Joker d’autant plus perplexe de l’extérieur, surtout après que Ledger ait déclaré publiquement qu’il n’était pas un fan de la plupart des films de superhéros. Mais Nolan ne faisait pas n’importe quel film de super-héros. Dans le sillage de Batman Begins, qui a donné au Dark Knight l’image d’un bienfaiteur masqué pour notre époque périlleuse de l’après-11 septembre, Nolan a peut-être créé le film définitif des années Bush sur la paranoïa et le désespoir qui se sont insinués dans la vie américaine au début de la guerre contre la terreur. Et il a fait tout cela avec un homme habillé en chauve-souris et un autre en clown.

Ledger’s Joker est plus qu’un simple extrait de bandes dessinées d’inspiration. Alors que Ledger, sur la recommandation de Nolan, a lu The Killing Joke d’Alan Moore et Brian Bolland et Grant Morrison et Arkham Asylum : A Serious House on Serious Earth de Dave McKean, il a également admis s’être inspiré d’ouvrages tels que A Clockwork Orange de Kubrick et le punk rocker devenu meurtrier Sid Vicious (il a également probablement pris des références vocales de Tom Waits). Mais de son propre aveu, il est vite allé loin, s’enfermant dans une chambre d’hôtel pendant un mois, affinant à la fois une voix qui ne ressemblait en rien aux Jokers précédents et une psychologie nihiliste unique à tout monstre jamais mis en 35mm (ou l’alternative IMAX 70mm préférée de Nolan). Il a tenu un journal pour ce mois-là, écrit de la main du Joker. Il comprenait des anecdotes, telles que des choses qui feraient rire son Joker, comme le sida et les bébés aveugles.

Dans le film terminé, Ledger et Nolan ont porté à son point de rupture l’idée du Joker d’Alan Moore, déterminé à prouver un point de vue philosophique sur l’inutilité de la vie. Ce Joker dépasse le domaine des super-vilains de la bande dessinée ; c’est un démon qui apparaît de nulle part pour tester la morale d’une société américaine ambiguë qui prétend avoir une vertu absolue. Et plus qu’un fou, il était une extension de Nolan jouant avec des phobies occidentales spécifiques. Dans Batman Begins, Ra’s Al Ghul (Liam Neeson) était un homme masqué qui vivait dans les montagnes et qui voulait détruire une ville américaine. Plus tard, dans The Dark Knight Rises, Tom Hardy’s Bane était un démagogue militariste qui cherchait à déstabiliser la civilisation avec des explosifs et en exécutant des militaires américains de façon imagée. Mais le Joker… c’était autre chose. Le tireur solitaire, le psychopathe local et non affilié, qui, comme le dit si sèchement Michael Caine, « veut voir le monde brûler ».

 

Et il vous rira au nez plus vous le frapperez pour qu’il pense autrement.

 

Ledger a incarné cela de façon terrifiante. Contrairement à Nicholson, qui a fait de ce rôle une extension de son personnage de cinéma, Ledger a disparu dans le personnage. Son Joker n’a pas été marqué par des produits chimiques, mais par un sourire de Glasgow gravé sur son visage. Et comme dans The Killing Joke, il a plusieurs histoires sur la façon dont ces cicatrices ont été méritées, chacune étant un mensonge destiné à perturber les victimes qu’il prévoit bientôt de graver d’un sourire tout aussi macabre. Au sommet de ce spectacle d’horreur, cet anarchiste en costume violet a les cheveux verts qui sont devenus filandreux à cause de la graisse accumulée par le fait de ne pas s’être douché pendant des années. Ses dents sont aussi jaunes que les bus scolaires qu’il vole, et son maquillage s’est appliqué à la hâte, enterrant la beauté naturelle de l’acteur sous le rouge, le blanc et la folie.

 

Après sa mort, les cinéastes se sont montrés très discrets sur la façon dont Ledger avait entièrement créé cette bête, mais il aurait apparemment joué chaque prise différemment, et filmé personnellement les vidéos terroristes à la caméra tremblante que le Joker a envoyées aux chaînes d’information du câble. Il était tellement plongé dans les mouvements nerveux et spastiques de son personnage que Nolan a choisi de ne même pas être dans la pièce lorsque Ledger a filmé la dernière menace vidéo du Joker pour la « foule des ponts et tunnels ».

 

Avec une voix chantante qui allait devenir gutturale de façon inattendue, et une posture qui se penchait vers l’avant comme un homme trois fois plus âgé, Ledger a créé une goule cinématographique des plus grandes angoisses de l’Amérique du 21e siècle, qui a d’autant mieux nourri la formule d’un méchant qui cherchait à détruire le monde non pas avec un MacGuffin ou une bombe, mais en prenant purement et simplement un fonctionnaire bien-aimé et en le poussant à son point de rupture jusqu’à ce qu’il craque. Ledger est méconnaissable dans cette réalisation monumentale, tant dans son genre que dans le cinéma lui-même.

 

Tragiquement, Ledger n’a pas vécu pour voir le film terminé. Le 22 janvier 2008, il est mort d’une overdose accidentelle de médicaments sur ordonnance. L’acteur, souffrant d’insomnie, a malheureusement mélangé trop de somnifères. Père de famille et âgé de 28 ans seulement, il n’a pas vécu assez longtemps pour voir l’Oscar qu’il a remporté pour sa performance. Mais il le méritait. Ledger a pris le plus grand méchant de la bande dessinée et l’a rendu tout aussi insidieux et incontournable dans un milieu qui nous a donné Hannibal Lecter d’Anthony Hopkins, Nurse Ratched de Louise Fletcher, Alex DeLarge de Malcolm McDowell, Norman Bates d’Anthony Perkins, Anton Chigurh de Javier Bardem et Dark Vader. Son Joker est dans ce panthéon.

Jared Leto

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Le Joker de Jared Leto est aussi éloigné de Ledger que Ledger l’était de Nicholson. Tout aussi résistant à l’iconographie « classique » du prince du crime clownesque qu’à celle de Nolan – peut-être même plus encore, bien que le réalisateur David Ayer et Leto aient blanchi leur peau – a créé un Joker viril, excessivement fabuleux et obsédé par les stéréotypes de la « vie de voyou ».

Souvent décrit comme le mariage du Tony Montana de Scarface d’Al Pacino et de l’imbécile Alien de James Franco dans Spring Breakers, Leto’s Joker est aussi susceptible de se retrouver à faire pleuvoir au club de la Suicide Squad que dans une funhouse. L’ensemble de la prise d’Ayer est consacré au nihilisme coloré en bonbon qui se cache dans la formule d’une histoire d’origine de super-héros. Mais en vérité, Joker y joue un rôle de second plan puisque le film marque les débuts tant attendus et théâtraux de Harley Quinn, parfaitement incarné par Margot Robbie. Néanmoins, le fait d’avoir choisi Leto pour le rôle juste après qu’il ait remporté un Oscar pour Dallas Buyers Club a été un « coup de cœur » majeur.

Leto est présent sur la scène du cinéma et de la musique depuis plus de 20 ans à l’heure actuelle. D’abord connu pour son travail de soutien dans l’émission télévisée My So-Called Life avec Claire Danes, Leto a rapidement obtenu des rôles importants dans The Thin Red Line (1998) de Terrence Malick, Fight Club (1999) de David Fincher et Requiem for a Dream (2000) de Darren Aronofsky. Il a également une sorte de confrontation humoristique avec le futur Batman Christian Bale dans American Psycho-Bale (2000), dans un style très peu Batman, plante une hache dans la tête de Leto. Mais le Batman de Ben Affleck pourrait bien être un jeu…

Leto a finalement abandonné le métier d’acteur pour se concentrer sur sa carrière musicale, mais au cours de la dernière décennie, il est apparu sporadiquement dans des films avant de perdre 15 kilos pour jouer une femme transsexuelle séropositive dans le Buyers Club de Dallas, ce qui lui a valu l’Oscar susmentionné.

En tant que Joker, Leto a fait preuve de plus de méthode que même Ledger pour un résultat douteux. Les rapports de la série très secrète de Nolan suggèrent que Ledger n’était pas « dans le personnage » entre les prises, mais Leto ne voulait pas seulement être le Joker à tout moment ; il avait besoin que ses co-stars le traitent comme tel. Par exemple, lors de son premier jour de tournage, Viola Davis a déclaré que Leto avait fait tomber un cochon mort sur son bureau, ce qui lui a fait très peur. De même, il a envoyé Margot Robbie, qui joue le rôle de l’amant du Joker, un rat noir vivant dans une boîte emballée. Il lui envoyait ensuite, ainsi qu’à d’autres partenaires de la distribution, des préservatifs et des perles anales. Vous savez… pour entrer dans le personnage ? J’imagine que…

 

Quelle que soit l’énergie qu’il a pu créer sur le plateau, elle est quelque peu atténuée dans le film final puisque le Joker y est à peine présent. Il s’agit surtout d’une intrigue secondaire, puisqu’il court après l’équipe titulaire pour récupérer Harley. Le Joker passe peu de temps à l’écran avec ses co-stars, à part Robbie. En fait, bien qu’il soit beaucoup plus extrême que la bande dessinée ou que les séries animées avec ses tatouages et ses grilles métalliques, son Mistah J est aussi plus affectueux et engagé envers Harley. Traditionnellement dans les bandes dessinées, lui et Harley sont dans une relation abusive avec lui sans jamais se soucier de ce qui lui arrive. Lorsqu’elle capture Batman toute seule, il la jette par la fenêtre et l’envoie à l’hôpital, car lui seul est autorisé à tuer Batman. Mais dans le film, il cherche désespérément à récupérer Harley. Et quand il n’y parvient pas, il traîne en smoking avec des mafieux et va dans des clubs de strip-tease pour récupérer ses 10 %. Honnêtement, c’est le Joker le plus mesquin jamais mis en scène, même s’il est joué au sens large.

 

Si jamais Leto a une seconde chance, espérons qu’il se fera enlever ces tatouages et qu’il aura plus à faire car il dégage une certaine énergie animale, sliter autour des autres acteurs comme un requin qui décide qui mordre. Cependant, cette métaphore pourrait être mitigée car sa performance est si large qu’elle manque de mordant.

 

Joaquin Phoenix

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Alors que le Joker de Joaquin Phoenix est sur le point de sortir en salles, il a déjà captivé l’imagination du public. Seul Joker à avoir un film entier pour lui tout seul, sans Batman ni Suicide Squad, Phoenix joue dans une pièce déconstructionniste qui se déroule au début des années 1980 au lieu de 2019. Pour revenir à l’aspect amateur du maquillage utilisé par Ledger, il y a quelque chose d’encore plus insidieux dans le visage de Phoenix qui ressemble autant au tueur en série John Wayne Gacy qu’au personnage de bande dessinée.

Le casting de rêve du scénariste-réalisateur Todd Phillips pour ce rôle, Phoenix l’a pris en grande partie en raison de son écart par rapport à ce que nous associons aux films de bande dessinée. Sur le plan esthétique et même narratif, plus dû aux personnages de Martin Scorsese comme Taxi Driver (1976) et The King of Comedy (1982) qu’aux tropes des films de superhéros modernes, Joker dépeint son personnage central comme un malade mental et un homme isolé souffrant d’une solitude débilitante et d’une relation malsaine avec sa mère. En bref, il ressemble au profil de nombreux tueurs en série et de tueurs en série de loups solitaires, ce qu’il est. Le Joker, que nous avons examiné en profondeur ici, suit Arthur Fleck de Phoenix alors qu’il sort de sa coquille et embrasse ses idées misanthropes qui se traduisent par une série de meurtres brutaux dont le point culminant est « le Joker » qui devient en quelque sorte un croque-mitaine national qui pousse Gotham City au bord du gouffre.

Un spectacle qui mélange des tendances introverties, Phoenix ne joue pas le Joker comme un showman. C’est plutôt un solitaire du milieu du XXe siècle qui essaie d’imiter ce qu’il croit être le style. Ses mouvements sont inspirés, littéralement comme on le voit dans le film, par des personnages comme Fred Astaire, Frank Sinatra et Johnny Carson, ce dernier étant réimaginé par Robert De Niro, qui joue le rôle de Franklin Murray, un comédien de fin de soirée dans la veine Carson. Il s’agit également d’un hommage remarquable au travail de De Niro dans The King of Comedy. Portrait macabre d’une rage intitulée, le Joker de Phoenix est effroyablement plus proche de nos monstres du monde réel que l’anarchiste surnaturellement brillant de Nolan ou la méchanceté traditionnelle de Nicholson en bande dessinée.

Quant à Phoenix lui-même, le fait qu’il joue le Joker est un peu surprenant. Les Studios Marvel ont fait la cour à Phoenix pour le rôle du Docteur Strange en 2015. Mais l’acteur s’est retiré, apparemment par crainte d’un contrat multi-films. Depuis, il a fait des commentaires vaguement diplomatiques sur Marvel, disant qu’il pense « qu’ils maintiennent cette putain d’industrie d’une certaine manière », mais il reste un peu éloigné de l’esthétique des superhéros et des superproductions.

C’est peut-être parce que la carrière de Phoenix ressemble davantage à celle d’un personnage charismatique qui est devenu inopinément une star de cinéma. Frère cadet du très bientôt disparu River Phoenix, Joaquin est arrivé à Hollywood en tant que jeune acteur enfant, apparaissant dans des films comme le film pour enfants SpaceCamp et la série télévisée Murder She Wrote dans les années 1980. Sa percée majeure à l’âge adulte a été dans To Die For, le thriller comique et sombre de Gus Van Sant de 1995 qui met en scène Nicole Kidman dans le rôle d’une femme fatale dans une petite ville qui rêve de gloire… et l’obtient en lavant le cerveau d’une adolescente locale (Phoenix) pour qu’elle assassine son mari ennuyeux. Le film a été présenté en première à Cannes et a commencé une carrière de second rôle dans des rôles habituellement peu recommandables. Cela s’est reproduit dans le 8mm de Joel Schumacher, dans U-Turn d’Oliver Stone, et de façon plus satisfaisante dans Gladiator de Ridley Scott. En tant que Commodus, un empereur romain qui, du moins dans le film, est représenté comme ayant assassiné son père et souffrant d’une grande insécurité et de l’envie du général favori de son père, Maximus (Russell Crowe), Phoenix a fait un tour de force en pleurnichant sur son dégoût de soi et en se concentrant sur les agressions de la caméra.

Il a reçu une nomination aux Oscars pour sa performance, ce qui lui a permis de devenir une œuvre de premier plan plus populaire depuis. Il a joué un rôle de co-leader beaucoup plus sympathique pour Mel Gibson dans Signs de M. Night Shyamalan en 2002 et a bientôt joué le rôle de Johnny Cash dans Walk the Line de James Mangold, dans lequel Phoenix a fait son propre chant (en abaissant sa voix naturelle de toute une octave) et a reçu sa deuxième nomination aux Oscars. Il a également élargi son champ d’action en travaillant avec des auteurs comme Paul Thomas Anderson, pour qui il a dirigé à la fois The Master et Inherent Vice. À cette époque, il s’est orienté vers le travail en maison d’art, feignant même sa propre retraite de l’industrie lorsqu’il a prétendu être un acteur alcoolique incontrôlable qui voulait commencer une carrière musicale comme rappeur… il s’est avéré qu’il n’était qu’un acteur un peu incontrôlable qui faisait semblant d’être ivre et qui prenait sa retraite afin de jouer dans la tentative bizarre de Casey Affleck pour un mockumentary, I’m Still Here.

On peut dire sans risque de se tromper que Phoenix a mené une carrière éclectique et polyvalente, allant du rôle principal de soutien à celui de star de cinéma, à celui d’artiste artistique qui aime se pencher sur les marmonnements de gravier. Et dans le processus, il a mené à des œuvres divines, comme You Were Never Really Here de Lynne Ramsay. Tout cela fait que le fait de porter le costume violet est d’autant plus étrange et satisfaisant.

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